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Misión Global

Corazón y pies en marcha hacia el Congo

En esta Jornada Mundial de las Misiones, cuyo lema es «Corazones encendidos, pies en movimiento», nuestra congregación dirige su atención de manera especial al Congo. Estamos ya a menos de dos meses de la fundación de la nueva misión en la República Democrática del Congo.

En Roma, las hermanas pioneras participan en un seminario de dos semanas hasta el 31 de octubre, fecha en que parten para Steyl, donde continuarán su preparación y se les enviará al Congo. La fundación está prevista para el 8 de diciembre, aniversario de la Congregación.

Los temas del seminario pretenden ofrecer elementos que ayuden a las misioneras a manejar las situaciones que encontrarán en el Congo. Entre los temas se encuentran: construcción de la comunidad; formación en superación de traumas; identidad SSpS y realidad congregacional; aspectos socioculturales de la RDC; Iglesia y misión en la RDC; sostenibilidad financiera; proyectos misioneros; Comunicación no violenta, construcción de la paz y resolución de conflictos; Pasos de San Arnoldo Janssen y otros.

Las Hermanas SSpS van a Bandundu, en la diócesis de Kenge, donde los misioneros verbitas están presentes desde hace más de 70 años. Aquí, la Secretaria de Misión, Hna. Gretta Fernandes, nos presenta algunos aspectos de la diócesis de Kenge y de la realidad congoleña.

La República Democrática del Congo (RDC)

Dado que las SSpS tenemos previsto iniciar nuestra misión en la diócesis de Kenge, a continuación ofrecemos una breve información sobre la diócesis.

La diócesis de Kenge

Kenge es la capital de la provincia de Kwango en la República Democrática del Congo. La Sociedad del Verbo Divino (SVD) están en la diócesis de Kenge desde hace más de 70 años.

El Reverendo Jean-Pierre Kwambamba es el obispo de Kenge. En el 2020, casi el 60% de la población total, 1.523.673 de Kenge, era católica. La diócesis cuenta con 29 parroquias, más de 100 sacerdotes y un centenar de religiosas católicas. La distancia de Kinshasa a Kenge es de 184 km.

En el 2018, tres SSpS visitaron Kenge y se reunieron con el actual obispo. Las áreas para el ministerio SSpS en Kenge serían educación, salud y socio-pastoral, especialmente entre los jóvenes. En Kenge también hay muchas vocaciones religiosas masculinas y femeninas. La principal ocupación de la gente han sido la agricultura y el comercio; los principales retos a los que se enfrentaban eran la pobreza, la alta mortalidad infantil, la malnutrición y la hechicería.

Historia de la RDC

La República Democrática del Congo (RDC) se llamaba antes Zaire o Congo Belga. Su nombre actual (RDC) se adoptó en 1964. Su capital es Kinshasa. Por ello, también se la conoce como Congo-Kinshasa. Bélgica lo colonizó a finales del siglo XIX y asumió el control oficial del 1908 al 1960. El Congo obtuvo su libertad el 30 de junio del 1960. Después de que los congoleños eligieran un gobierno, se produjo un motín contra los comandantes belgas blancos.

El motín se extendió por todo el país y muchos europeos blancos, principalmente belgas, huyeron. Los belgas trajeron tropas belgas para restaurar la paz y el orden, pero lo hicieron sin el permiso del recién formado gobierno congoleño. El gobierno congoleño pidió a las Naciones Unidas que interviniera.

La crisis continuó del 1960 al 1965, conocida como la Crisis del Congo. En septiembre del 1960, el primer ministro Lumumba fue derrocado en un golpe militar dirigido por el coronel Joseph- Désiré Mobutu, e inició su reinado como dictador durante 36 años. Lumumba fue ejecutado a principios del 1961.

La Crisis del Congo

Dag Hammarskjöld, secretario general de la ONU, murió en un accidente de avión el 18 de septiembre del 1961, cuando se dirigía a las negociaciones de alto el fuego. Se cree que unas 100.000 personas murieron durante la crisis.

Mobutu fue depuesto en 1997 por el líder rebelde Laurent Kabila, que se autoproclamó presidente. En 1996 se produjo la primera guerra del Congo, y en 1998 comenzó la segunda, que duró hasta el 2003. Se calcula que el número de muertos durante la segunda guerra del Congo fue de entre uno y cinco millones.

Aunque la paz se alcanzó en el 2003, el mortífero legado de la guerra sigue dejándose sentir en la violencia étnica, la inestabilidad, el liderazgo autoritario y la pobreza extrema. Los grupos rebeldes armados siguen activos sobre todo en la parte oriental de la RDC.

Geografía

Con una superficie total de 2,3 millones de km², a caballo sobre el ecuador, es el segundo país más grande de África y el undécimo del mundo.

La RDC está situada en el corazón del continente africano y está rodeada por Angola, Congo-Brazzaville, la República Centroafricana, Sudán del Sur, Uganda, Ruanda, Burundi, Tanzania y Zambia.

La costa del Congo es muy corta. La cuenca del río Congo está cubierta por una densa selva tropical. El clima tropical oscila entre los 27°C de la cuenca costera y los 18°C de la montañosa provincia oriental. Aunque las precipitaciones son abundantes en todo el país, no son regulares.

En cuanto a recursos naturales, la RDC es uno de los países más ricos del mundo, con un vasto potencial de riqueza mineral, que incluye diamantes, cobalto, cobre, oro, zinc, uranio, gas natural, fosfato, petróleo y otros minerales raros.

El río Congo ocupa el segundo lugar en el mundo después del Amazonas en cuanto a potencial hidroeléctrico y es el segundo río más caudaloso de África después del Nilo.

 

Población

La población actual es de 96 millones de habitantes. Esto equivale al 1,15% de la población mundial. La RDC ocupa el puesto 16 en la lista de países por población. El 45,6% de la población vive en zonas urbanas. La edad media es de 17 años. El crecimiento anual de la población es del 3,2 (en 2021). La esperanza de vida es de 61 años.

Grupos étnicos

Hay más de 200 grupos étnicos africanos, de los cuales la mayoría son bantúes; las cuatro tribus más grandes – Mongo, Luba, Kongo (todas bantúes), y los Mangbetu-Azande (hamitas) – representan alrededor del 45% de la población. Los jefes tribales tienen un gran poder de control y decisión.

Religión/Iglesia Católica

Casi el 80% de la población es cristiana, el 10% pertenece al Islam y el 10% practica religiones indígenas. Hay seis archidiócesis católicas y 47 diócesis en la RDC.

Para la Iglesia católica de la RDC, el 2 de julio del 2022 fue un día histórico, ya que el cardenal Pietro Parolin (Secretario de Estado del Vaticano) visitó la RDC para firmar un acuerdo con el gobierno para definir el estatus legal de la Iglesia en las áreas de sanidad, finanzas, atención pastoral y servicios sociales.

La Conferencia Episcopal Congoleña (CENCO) firmó cinco acuerdos con el gobierno de la RDC por los que se reconoce el estatuto oficial de la Iglesia, que anteriormente estaba registrada como organización sin ánimo de lucro.

La Iglesia católica gestiona casi el 50% de las escuelas y cerca del 40% de los centros sanitarios de la RDC. En el 2021, las conferencias religiosas masculina y femenina se fusionaron en la Conferencia de Superiores Mayores de la RDC. El Papa Francisco tiene previsto visitar la RDC a fines de