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Construyendo una red para alimentar a los hambrientos en Bukidnon

Como coordinadora provincial de la Provincia Santísima Trinidad (Filipinas Sur), una de mis responsabilidades es visitar nuestras comunidades misioneras en las zonas remotas de Mindanao.

Una comunidad SSpS sirve al pueblo indígena de Bayawa en Barangay Siloo, provincia de Bukidnon, que es el hogar de 50 familias Higaonon, conectadas con su tierra ancestral.

En parte debido a sus colinas y geografía montañosa, Bayawa está aislada del centro de desarrollo por la distancia y las carreteras en mal estado o falta de ellas. La comunidad de Bayawa sufre pobreza debido a unos ingresos escasos e inestables y a la falta de agua potable.

Las Hermanas SSpS eligieron esta zona montañosa para acompañar pastoralmente a diez familias Higaonon que habitaban la zona en aquel entonces. La elección se tomó cuando observaron que los niños debían caminar durante dos horas hasta la escuela más cercana, que estaba a nueve kilómetros de distancia.

Con el apoyo de la Arquidiócesis de Cagayán de Oro, las hermanas comenzaron una escuela en el corazón del área y ofrecieron un programa de educación básica desde el jardín de infantes hasta el sexto grado, con maestros/voluntarios de Higaonon. Pronto los habitantes crecieron a 50 familias a medida que más niños se interesaron en estudiar. Sus hijos son educados en la escuela que iniciaron las Hermanas SSpS.

Uno de los servicios que ofrecen las SSpS, en colaboración con los jesuitas, es un programa de alimentación para los niños que nutre el cuerpo y sirve como un faro de esperanza. Tres veces por semana, los padres se reúnen para preparar el almuerzo a base de arroz o batatas, pescado o carne y verduras.

Los niños suelen pedir que les llenen los platos o las loncheras hasta el borde para poder compartir una ración con sus hermanos.

Durante una de estas visitas, hablé con los niños mientras esperaban emocionados que les sirvieran la comida.

Pero la emoción se convirtió en decepción cuando la comida que llegó estaba cruda. Hice lo mejor que podía hacer: convencer a los niños para que cantaran mientras yo volvía a cocinar el arroz. Estaba removiendo el arroz en un caldero hirviendo, mientras escuchaba su canto, que en realidad era la oración antes de las comidas: “Bendice, Señor, estos tus dones…”

De vez en cuando dejaba de revolver el arroz hirviendo y ponía el cucharón que usaba encima de la mesa. Cuando me volví para tomar el cucharón, vi a un niño raspándolo con el dedo para quitar los granos de arroz que se le habían pegado y luego se lamió el dedo para comérselo. Las lágrimas brotaron de mis ojos cuando me di cuenta de lo hambriento que estaba el niño. Quizás había llegado a la escuela sin desayunar y tenía ganas de comer. Estos niños suelen ir a la escuela con hambre. Me pregunté: ¿Cómo obtuve el privilegio de tener siempre comida en la mesa mientras otros se ven privados de ella?

Compasión en acción

“…Sus discípulos vinieron a él. “Este es un lugar remoto”, dijeron, “y ya es muy tarde. Despide a la gente para que vayan a los campos y a las aldeas de alrededor y se compren algo de comer”. Pero él respondió: «Denles ustedes de comer». Marcos 6:35-37

Me pregunté: “¿Podemos hacer más?” El programa de alimentación se llevaba a cabo sólo tres veces durante los cinco días escolares. Decidí establecer contactos con personas y agencias para proporcionar financiación para los dos días escolares restantes.

Pude conectarme con los Amigos Aussie de los Pobres, un grupo de voluntarios australianos que tienen como objetivo ayudar a los desamparados y a las víctimas de desastres económicos, humanitarios y naturales.

La Hna. Ewa Lidia Mazur, que compartió su experiencia misionera en Filipinas mientras aún estaba en Polonia, pudo reunir fondos para complementar el dinero que habíamos recaudado para los dos días adicionales de alimentación. Los donantes locales también donaron todo lo que pudieron. La ayuda provino de gente corriente que sintió el “hambre de los niños de una aldea remota del otro lado del mar” y envió ayuda para alimentarlos.

He tenido la suerte de presenciar Compasión en Acción, ampliando el círculo de preocupación y cuidado, formando una red de relaciones a través de la distancia y el espacio. Sólo hace falta hablar por estos niños, compartir su historia y guiar a otros hacia ellos.

Sr. Estela Parmisano SSpS
Provincial Leader-Philippines South Province

 

El nuevo edificio escolar fue bendecido por el Arzobispo José Araneta Cabantan en 2023.

La Hna. Estela con los padres que tenían previsto cocinar la comida ese día.

La Hna.  Estela cocinando los alimentos con el uso de leña aportada por los padres de los alumnos.

Los niños disfrutando su almuerzo.

Los niños compartiedo su almuerzo.

Niños de camino a la cabaña donde se prepara la comida para el almuerzo.

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