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Misión Global

Australia: tierra de retos y contrastes

Nuestra pasión por la misión nos impulsa a continuar nuestro viaje a Oceanía, donde estamos presentes en Papúa Nueva Guinea y Australia, pero hoy nuestro destino es Australia, un país de proporciones continentales y la gran Tierra del Sur del Espíritu Santo.

 

 

Información Geográfica /Nacional Relevante

Australia es un país y un continente a la vez situados en Oceanía, entre el océano índico y el Pacífico Sur. Su territorio, denominado Mancomunidad de Australia, comprende todo el continente e islas periféricas más pequeñas. Esto lo convierte en el sexto país más grande del mundo por área de jurisdicción y lo hace ligeramente más pequeño que los 48 estados de los Estados Unidos contiguos y 31,5 veces más grande que el Reino Unido. Australia tiene la mayor área de jurisdicción oceánica de todos los países de la Tierra.

No tiene fronteras terrestres. La población de Australia se concentra a lo largo de las costas este y sureste. La geografía del continente es extremadamente diversa, desde las montañas cubiertas de nieve de los Alpes australianos y Tasmania hasta grandes desiertos, bosques tropicales y templados, praderas, brezales y bosques.

Nuestros vecinos más cercanos

Los países que gobiernan regiones cercanas incluyen Indonesia, Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea al norte; las Islas Salomón, Vanuatu y la dependencia francesa de Nueva Caledonia al este; y Nueva Zelanda al sureste.
Australia consta de seis estados, dos territorios continentales principales y otros territorios menores.

Los estados son Nueva Gales del Sur, Queensland, Australia Meridional, Tasmania, Victoria y Australia Occidental. Los dos principales territorios continentales son el Territorio del Norte y el Territorio de la Capital Australiana. Australia Occidental es el estado más grande y cubre poco menos de un tercio de la masa terrestre australiana, seguido de Queensland, Australia Meridional y Nueva Gales del Sur, Victoria y Tasmania.

Australia es el único país del mundo que cubre todo un continente. Aunque rico en recursos naturales y tiene mucha tierra fértil, más de un tercio de ella es desierto.

La mayoría de las ciudades y granjas australianas están ubicadas en el suroeste y sureste, donde el clima es más agradable. Hay densas selvas tropicales en el noreste. El famoso outback (áreas rurales remotas) contiene los desiertos más grandes del país, donde hay temperaturas abrasadoras, poca agua y casi ninguna vegetación.

Sociedad multicultural

Australia es uno de los países más multiculturales del mundo y el hogar de la cultura continua más antigua del mundo.

Gente de la Primera Nación

Los pueblos indígenas de Australia han vivido y administrado la tierra durante más de 60.000 años; sin embargo, el tratamiento temprano de la población indígena de Australia estuvo marcado por el conflicto y la explotación.

Desde la década de 1960, los sucesivos gobiernos australianos se han unido a los pueblos aborígenes e isleños del Estrecho de Torres para trabajar por la reconciliación. En 2008, el parlamento australiano aprobó una moción de disculpa a los indígenas australianos.

En la década de 1850 se descubrió oro y la fiebre del oro que siguió atrajo a personas de todo el mundo a Australia.

En 1901, Australia se convirtió en una nación y formó la Mancomunidad de Australia. Un año después, Australia se convirtió en uno de los primeros países del mundo en otorgar a las mujeres el derecho al voto.

En 1945, Australia se convirtió en miembro fundador de las Naciones Unidas.

Población

Hoy, Australia alberga a más de 26 millones de personas (1 de febrero de 2023) de casi 200 países. Todos los australianos tienen acceso a atención médica asequible y de calidad, tanto para la salud física como mental.

Más del 30 por ciento de la población residente australiana nació en el extranjero. Si bien el inglés es el idioma nacional, en los hogares australianos se hablan más de 300 idiomas. Los cinco primeros (excluyendo el inglés) son mandarín, árabe, cantonés, vietnamita e italiano.

Australia es oficialmente una sociedad secular. Cristianismo (43,9%) Sin religión (38,9%) Islam (3,2%) Hinduismo (2,7%) Judaísmo 0,5%. – Censo 2021. La asistencia semanal a cualquier iglesia cristiana ronda el 10%. Los budistas y el Islam son religiones en crecimiento.

Aunque es un país desarrollado alrededor del 20% de nuestra gente vive por debajo del umbral de la pobreza. La falta de vivienda, la adicción a las drogas, la violencia doméstica, los delitos, los problemas de salud mental, los suicidios, el subempleo, los focos de población indígena con grandes problemas son algunos de los desafíos del ministerio hoy.

SSpS en AUSTRALIA

Como hemos dejado las Instituciones, nuestros miembros más jóvenes están disponibles para involucrarse en los ministerios al servicio de los marginados y necesitados de la Sociedad Australiana de hoy.
Apostolados:

Nuestro Apostolado Principal es el Ministerio Pastoral

  • Misión a través de la Pastoral y Parroquia, en Hospitales y Residencias de Ancianos
  • Misión a través de la escuela, el hospital, la capellanía de cuidado de ancianos.
  • Servicio pastoral a Refugiados, Mujeres en Prisión.
  • Misión a través de la Pastoral Aborigen.
  • Retiro y Dirección Espiritual

Después de la oración y el discernimiento, como Provincia decidimos y hemos aprendido la libertad de alejarnos de nuestras dos Instituciones, el Hospital Espíritu Santo y el Hogar Espíritu Santo, y poder participar en nuevos ministerios pastorales. Actualmente no somos dueñas de ninguna institución, pero trabajamos en colaboración con otras instituciones, diócesis, parroquias y agencias.

Los miembros activos están mayormente involucrados en ministerios parroquiales/pastorales.

Las hermanas trabajan en hospitales y cuidados de ancianos como cuidadoras pastorales; Pastoral Parroquial; Pastoral aborigen; Pastoral con Migrantes y Refugiados; Pastoral Penitenciaria; Capellanía escolar, hospitalaria y de atención a la Tercera Edad; Pastoral de la Mujer Indígena. Visitan y llevan la comunión a los enfermos en hospitales públicos/residencias de ancianos; Una hermana es supervisora de CPE (Educación Pastoral Clínica) en el Hospital San Vicente, Sydney.

Nuestras hermanas semi-retiradas ofrecen acompañamiento como archivista, cuidado pastoral, retiros , dirección espiritual; mentora de mujeres víctimas de la trata, visitan a los enfermos y confinados en sus hogares, etc.

Alegrías y luchas actuales

  • Las bendiciones y los desafíos de nuestra vida intercultural e intergeneracional: somos de 8 nacionalidades y nuestra diversidad es un microcosmos de la sociedad australiana actual.
  • Los desafíos relacionados con nuestra pequeñez, números decrecientes, envejecimiento.
  • Como dejamos las instituciones, nuestros miembros más jóvenes son libres de involucrarse en ministerios al servicio de los marginados, y la libertad que nos ha traído este “dejar ir”.
  • Las hermanas se sienten como en casa y felices en sus ministerios.
  • El apoyo financiero que podemos ofrecer a las necesidades más amplias de la misión Congregacional de la venta de nuestras instituciones, y el apoyo que recibimos de nuestro Comité de Finanzas.
  • Apoyar a las estudiantes de idioma inglés en el extranjero preparándolos para el país de misión al que están asignadas.
  • No podemos responder a las invitaciones de los obispos para cruzar más fronteras debido a la disminución de nuestro número; dependemos totalmente de los nombramientos en el extranjero.
  • Las luchas de liquidación, mudanza e instalación en un nuevo lugar, ya que estamos en proceso de reubicación de nuestra Casa Provincial (construcción e instalación).
  • El desafío de cómo ser auténticas SSpS en Australia hoy: cómo cultivar el celo, la iniciativa y la responsabilidad personal, cómo utilizar mejor nuestros recursos humanos para responder a los “signos de los tiempos” en nuestras realidades actuales.

Mirando hacia el futuro

No sabemos lo que el mañana nos depara pero, las opciones que nos ofrece la riqueza intercultural, nos dice que debemos estar abiertas y escuchar las alternativas.

De tanto caminar, algunas de nosotras ya tenemos ampollas en nuestros pies y estamos aprendiendo la mejor manera de llevarnos unas a otras.

El mañana puede quizás acarrear un desafío distinto, pero hay una voz que continuamente nos dice: ¡Estoy siempre contigo!

 

 

Concluimos con algunas Historias cortas que dan una idea de nuestra Misión aquí en Australia.

 

 

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